James Roday Rodriguez (Divulgação)

Conhecido como astro da série Psych, e tendo participado do drama A Million Little Things, James Roday está mudando seu sobrenome artístico e adotando o Rodriguez para fazer jus às suas origens mexicanas conforme explicou em uma entrevista ao site TV Line. Segundo o ator, ele foi solicitado a mergulhar em sua herança após a morte de George Floyd, que o fez pensar sobre suas origens, e conversar com seus parentes de ascendência mexicana. Rodriguez foi pressionado a mudar de nome depois de alguns testes iniciais em sua carreira, enquanto ainda era estudante da Universidade de Nova York.

Ambas as experiências foram “altamente informadas pelo fato de meu nome não corresponder ao meu tom de pele”, explicou ele. O primeiro teste em que isso aconteceu foi para Primal Fear, em que ele perdeu o papel para Edward Norton. “O diretor de elenco me disse: ‘Você é tão legal, mas acho que não posso ligar de volta porque seu sobrenome é Rodriguez. Mas posso chamá-lo de volta por esse papel de quatro membros de uma gangue, ‘pelo qual acabei lendo”, lembrou. “Mas eles disseram que eu também não estava certo com aquele sobrenome porque não parecia latino o suficiente. Eles basicamente não sabiam o que fazer comigo”, lembrou.

O segundo teste ocorreu pouco antes de ele se formar na NYU, e ele era considerado para fazer um papel regular em uma série de TV da DreamWorks. “A única preocupação deles era que o papel não fosse escrito para uma pessoa hispânica ou mexicana”, disse ele. “Eles estavam preocupados que escolher um homem branco com um nome mexicano pudesse ser interpretado como sua versão de ‘elenco diversificado’ e haver uma reação. Eles disseram: ‘Você pode querer considerar seriamente mudar seu nome’”, explicou ele que não sabia o que fazer na época e chamou seu pai para conversar sobre o assunto, e obteve sua aprovação para abandonar o ‘Rodriguez’. Hoje ele tem uma perspectiva diferente sobre o assunto.

“Percebo que essencialmente perpetuou um elemento institucionalizado do que está quebrado nesta indústria, que é, obviamente, um microcosmo do mundo em que vivemos”, disse ele. “Não posso desculpar a decisão por causa da juventude, ingenuidade ou ambição. O ponto principal é que eu vendi minha herança em cerca de 15 segundos para ter uma chance de ser ator. Quero ser o melhor, mais honesto aliado e amplificador possível para minha própria comunidade e meus amigos de cor.”

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